【了解肠癌】微创切瘤减风险 新手术治直肠癌 免割肛之苦
微创切瘤——新的「经肛门内视镜微创直肠系膜切除术」,会于肛门放入内视镜,如发现直肠癌肿瘤不大,可直接将肿瘤从肛门拉出取走,创伤性较低,风险亦较传统手术小。(图:[email protected])

大肠癌排名香港最常见癌症第1位,2015年新症已超过5000宗。而在大肠癌个案之中,直肠癌较难治疗,因直肠切除手术难度高,创伤性大,且很多时要切除肛门,令病人闻之色变。新的经肛门内视镜微创直肠系膜切除术,就有创伤性低、减轻疼痛及避免迴肠造口等优点,同时手术风险亦较传统直肠切除手术低,令病人更易接受。

「长期便秘和少食蔬果会增加患大肠癌的风险。」相信很多人都听过这个传统说法。

没错,保持肠道健康可以预防大肠癌;不过,便秘并非导致大肠癌的成因。随着近年大肠癌个案增加,2015年就有超过5000个大肠癌新症,大肠癌成了本港第二号癌症杀手,大家闻癌色变亦是理所当然的事。而在大肠癌个案当中,较难治疗的可算是直肠癌。

直肠癌是令人害怕的疾病,最大原因是手术难度高,存活率比结肠癌差很多。确诊直肠癌的患者都会问同样的问题:「直肠不就是大肠吗?两者有何分别?」直肠是大肠的末端,上接结肠下接肛门,位于肛门对上约12至15厘米的位置,主要负责储存粪便至适当分量,才经肛门排出。直肠藏于盆骨内,女性的位置在阴道后面,男性则在膀胱和前列腺后面,由于位置隐蔽,特别是男性,因盆骨较小,外形像漏斗,肿瘤位置愈接近肛门,手术的难度愈高。

【了解肠癌】微创切瘤减风险 新手术治直肠癌 免割肛之苦
多吃蔬果——便秘并非导致大肠癌的成因,但多吃蔬果有助改善肠道健康,提升抵抗力。

电疗疗效短 难保生活质素

传统的直肠癌治疗方法是纾缓性体外放射治疗(即电疗),以减轻病人因肿瘤带来的不适,但疗效短暂,一般只能为患者带来数月或一年的纾缓;之后随着肿瘤再度增生,患者又要承受各种痛苦,包括大便排血、便意频繁、肛门疼痛,甚至肠塞导致完全不能排便等,大大降低生活质素。

肿瘤切除手术是「一了百了」的方法,可是直肠切除手术的难度很高,传统切除手术不单伤口大,而且很多时需要连肛门一併切除,要以永久性的结肠造口代替肛门,不是每个患者都能接受。

再者,直肠癌的存活率普遍比普通结肠癌低且复发风险高,对患者及医生而言都是很头痛的疾病。1982年,英国一名教授提出採用「全直肠系膜切除术」(Total Mesorectal Excision,TME),为不少直肠癌患者带来希望。他指出,直肠切除手术的关键在于直肠后面的系膜,这是包围直肠周围脏层腹膜(visceral peritoneum,覆盖于内脏表面的腹膜)和壁层腹膜(parietal peritoneum,于腹壁、骨盆壁和横膈膜下表面)之间所有的脂肪组织、血管、神经、淋巴组织。

传统手术操作受限难度高

全直肠系膜切除术由肚脐对下位置横开一刀,原则就是在切除肿瘤时,一併完整地切除直肠系膜,而不能刺穿系膜导致包着的脂肪等组织穿漏,便可增加存活率,可是难度亦相对地高。

手术需于肉眼直视下,在骶前间隙中进行分离,保持盆筋膜脏层的完整无破损。只是,对于肥胖或骨盆狭小的患者来说,传统的从上而下操作方式难以充分显露直肠系膜下部周围间隙,未必能把肿瘤彻底切除。

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大肠镜检查——直肠癌多见于年长人士,故50岁以上者,应定期接受大肠镜检查。

经肛门切肿瘤 减轻痛楚

为了解决传统由上而下手术存在的难题,医学界约3年前提倡利用「经肛门内视镜微创直肠系膜切除术」(Transanal Total Mesorectal Excision,taTME),取代「全直肠系膜切除术」。这是一种经肛门进入,由下而上的手术方式,如果肿瘤不大,更可将肿瘤从肛门拉出来分离再取走。它的优点包括减轻手术创伤、缩短手术时间、保留括约肌功能、避免迴肠造口,减轻疼痛和缩短住院时间。

2017年9月发布的《腹腔镜及内视镜手术年刊》就找来3份重要的文献,作了一次系统性分析,透过对比近2000个直肠癌患者于接受手术后的评估及整合报告,结果发现,「经肛门内视镜微创直肠系膜切除术」整体比「全直肠系膜切除术」好,当中有三大要点:

一.经肛门内视镜微创直肠系膜切除术的系膜完整性非常好。全直肠系膜切除术破坏直肠系膜的风险是7.6%,而经肛门内视镜微创直肠系膜切除术则为3.2%,风险减少了一半。

二.经肛门内视镜微创直肠系膜切除术于末端刀边发现仍有癌症的机率只有0.3%,比起全直肠系膜切除术少了5%。

三.全直肠系膜切除术虽说亦属微创手术,但也有三成个案需要中途转以传统切除手术切除肿瘤,而经肛门内视镜微创直肠系膜切除术则只有少于2%,大大减少形成主伤口的风险。

虽然经肛门内视镜微创直肠系膜切除术只有短短数年的研究数据,但此技术对患者及医生而言,仍是一个值得信赖的技术,而且受到广泛认可。不过,预防胜于治疗,直肠癌常见于较年长的人士,建议50岁以上人士应定期接受大肠镜检查,并多进食高纤维的蔬果,如火龙果、豆类食品等。

图:[email protected]、资料图片